Con la Blizzcon recién acabada nos queda mirar hacia uno de las grandes apuestas de los eSports: la Overwatch League: ¿Futuro éxito o fracaso?

El 10 de enero de 2018 arranca la 1ra liga Overwatch, la liga del frenético shooter de Blizzard; se ha venido hablando durante casi un año de su intención de crear una superliga de Overwatch. Ha cambiado diametralmente lo que se estaba haciendo hasta el momento en los eSports.

Diferencias

Muy resumido y simplificado: La 1ra liga Overwatch tiene spots en una serie de ciudades; 8 norteamericanas (Los Ángeles tiene 2 equipos), 2 asiáticas (Seúl y Pekín) y 1 europea (Londres). Sus jugadores son totalmente profesionales, esto ya pasa en otras ligas top como LOL, pero la diferencia es que se pacta unos sueldos mínimos altos y primas suculentas. Adicionalmente exigía en un primer momento, pero ahora está descartado, una arena física para jugar en cada uno de los spots.

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Pero la principal diferencia es que Blizzard ha puesto un precio a esos spots, hasta 20M$ por algunas franquicias….si, veinte millones. Aparte el mantenimiento del equipo (sueldos, estructura, marketing, operaciones..).

Eso quiere decir que Blizzard ha preferido ignorar a los equipos endémicos de eSports (equipos que ya tenían escuadras para Overwatch) y ha creado un sistema de franquicias, similar al de NBA o NFL. Aquí han entrado a tropel players relacionados con la industria del deporte tradicional americana, ya que esas 7-8 cifras para un equipo como New England Patriots no es una gran inversión como si lo es para un equipo de eSports.

Nuestra opinión

Desde nuestro punto de vista, tiene muchos puntos fuertes, pero importantes peligros.

Nos parece muy interesante el sistema de identificar los equipos con las ciudades, actualmente los equipos tienen poco storytelling que ofrecer en ese ámbito y puede ser un vector potente para captar aficionados (así como el efecto trasvase de los aficionados de deportes tradicionales que tienen lazos con los de Overwatch); Riot (League of Legends) está intentando hacer algo similar con la LCS europea.

Quizá uno de los problemas que se pueden encontrar es que probablemente Overwatch no sea el mejor juego para iniciarte en los eSports dado su trepidante, y para algunos agobiante, ritmo.

Es positivo que se obligue a la propiedad de los equipos a planificar a largo plazo, invertir 10M$ se hace con la cabeza y no sólo porque me mola un juego y mi papá me pone un equipo, que de estos casos hay muchos. Pero el anverso de la moneda es….¿cuando van a poder recuperar esa inversión? Es mucha inversión para la monetización que a priori puede ofrecer el juego de Blizzard; no obstante seguramente el publisher ha ofrecido algo que no sabemos a los propietarios.

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Overwatch tiene legiones de seguidores en todo el mundo, pero no es un juego top. En Twitch raramente está en el top five de la semana; y nunca en el top 3 desde hace muchos meses. Es cierto que ha tenido un repunte esta semana, pero debido básicamente a la Blizzcon. Podría ser que Blizzard pensara en audiencia de fuera de Twitch, pero de momento no es algo que vaya a pasar.

En definitiva, creemos que la estrategia es buena e innovadora, dudamos de la implementación. Pero en enero veremos si ha sido una jugada maestra que rompa las tradicionales formas de hacer en la industria de los eSports o un enorme bluff...o ni blanco ni negro.